Путеец - это простонародное название одной из самых трудоемких профессий на железной дороге, которая называется рабочий пути, или путевой рабочий. Задачи путейцев - самые, как говорится "боевые". Они должны обеспечивать бесперебойное передвижение железнодорожных составов и машин на путях, перегонах, а также ручных и электрических переводах, называемых стрелками. Каким образом? Во-первых, регулярный осмотр состояния рельс, шпал, а также их соединения друг с другом. Проверяется также ширина между рельсами пути, которая должна должна оставаться в пределах определенного размера. Если например происходит расширение пути, то путейцы "перешивают" рельсы, крепя их к шпалам, или меняют шпалы. При необходимости меняются сами рельсы, стрелочные переводы, крестовины и так далее. Лучший друг путейца - изящная кувалда с чуть заостренными концами. Этим инструментом путейцы виртуозно вбивают костыли в шпалы. Работа тяжелая, но интересная.